El Cráneo

El cráneo 

Cráneo de un carnívoro mostrando sus dientes

La anatomía del cráneo proporciona información sobre el tipo de alimentos que come un animal. En los carnívoros,la parte frontal del cráneo tiene un par de dientes caninos bien desarrollados,y la mandíbula inferior se mueve sólo en dirección vertical, lo cual facilita la captura, la muerte y la sujeción de sus presas. Los premolares y los molares se localizan hacia la parte posterior de la boca; trituran y mastican la comida para que pueda ser ingerida y digerida de forma conveniente.

El cráneo en todos los animales  vertebrados lo encontramos situado en la parte superior de la columna vertebral, su estructura  es rígida, ósea y cartilaginosa, la parte frontal  es muy dura, esta estructura encierra y  protege al encéfalo y fijarlos músculos de la cara, boca, nariz.

En algunos vertebrados el cráneo se constituye de cartílagos a lo largo de toda la vida; en  cierta especie  de peces y en vertebrados  como los seres humanos el cráneo   está conformado de cartílago en la etapa embrionario y se convierte en hueso después de nacer, posiblemente es una forma de evolución que ayuda al parto.

EL CRÁNEO HUMANO

Cráneo humano, vista frontal


Dentro de la conocida estructura del cráneo, se encuentran algunas de las partes más importantes y vulnerables del cuerpo. Los huesos de la región craneal encierran el centro de todas las actividades intelectuales, emocionales y vitales (1.500 cm3 de tejido cerebral,cuya textura y consistencia recuerda a la gelatina). Los huesos orbitales protegen los delicados globos oculares, y los frágiles órganos y huesecillos del oído interno están hundidos en el interior del cráneo. El sentido del olfato, menos protegido que los sentidos del oído y de la vista, reside en el conducto nasal situado en una formación de estructura cartilaginosa situada en el centro de la cara, la nariz.

En los seres humanos el cráneo  se divide en dos regiones, la parte que rodea y protege al encéfalo  que es la parte craneal  y la región facial  que dan forma al rostro.


Cráneo humano, vista lateral


Este perfil óseo explica las diversas funciones del cráneo humano. Los pómulos, que son muy patentes en algunas personas, están formados por la fusión de dos huesos, el arco cigomático y un aparte del hueso temporal. En el arco cigomático, se fija uno de los dos principales músculos de la masticación, el otro se sujeta a la cara lisa del cráneo. La perfección con la que masticamos, se puede atribuir a la amplia gama de movimientos posibles (hacia arriba y hacia abajo, laterales, de trituración) de la articulación de la mandíbula inferior con el cráneo. El hueso que está situado detrás de la mandíbula es el conducto auditivo.

En la parte exterior del cráneo, la parte craneal está constituida  por los dos huesos frontales, que son los que forman la frente y tienen gran dureza,estos huesos se funden en uno solo en la adultez,  la parte superior del cráneo la forman los  dos huesos parietales, estos huesos en los niños de meses se encuentran separados de los huesos frontales por la fontanela anterior; el otro hueso craneal es el hueso occipital, que da forma a la parte posterior del cráneo,  el hueso occipital tiene una abertura grande por donde la médula espinal entra en la cavidad craneal;  por último están los dos  huesos temporales que son los que forman las sienes y dan soporte a los músculos de la mejilla y los pómulos.

En mamíferos inferiores, el hueso temporal  se forma al fusionarse cuatro huesos: el hueso escamoso, se articula con la mandíbula y forma la parte  lateral de la cabeza, el hueso peñasco, en este hueso se encuentra el oído interno; el hueso que se encuentra detrás del oído  es el mastoideo, por  último el hueso timpánico, da forma al canal que va del tímpano al oído externo.


Cráneos de niño y de adulto


Los espacios blandos de la cabeza delos bebés, llamados fontanelas, son zonas que no tienen aún hueso endurecido.El cráneo está sometido a grandes presiones como el paso por el canal del parto. Si no fuera flexible, como el cráneo de un adulto, la fuerte presión podría causar lesiones al niño y a la madre. El crecimiento se completa cuando el niño tiene aproximadamente un año y las líneas llamadas suturas son visibles en las zonas donde las placas se fusionan.

En la parte interior del cráneo, los huesos craneales están constituidos por el etmoides que da forma a una parte del tabique de la nariz y aloja a los nervios sensoriales del olfato, van del cerebro hasta la mucosa de los cornetes superior y medio; el hueso esfenoides,como su nombre lo indica, forma una media esfera que es la base de la cavidad craneal,en ella se alberga la hipófisis y buena parte del hueso occipital. Tres hundimiento se observan en la base craneal, en estas depresiones están contenidos: el cerebelo, , los lóbulos frontal y temporal  del cerebro

La base de la cavidad craneal contiene tres depresiones que contienen el cerebelo y los lóbulos frontal y temporal delcerebro.

Los huesos faciales están constituidos por  los huesos nasales que dan forma ala parte de arriba del puente nasal: también se encuentran los lacrimales, ubicados en las orbitas oculares y a un lado de la nariz, conectados con los conductos lacrimales; también encontramos el maxilar que da forma a la mandíbula inferior, también tenemos los dos huesos palatinos del paladar; el hueso vómer que es parte del etmoides, forma parte del tabique nasal y los cornetes  bajos de la nariz.

ALTERACIONES DEL CRÁNEO HUMANO

Un gran porcentaje de los seres humanos  están enfermos de sinusitis,esta es la enfermedad más común del cráneo, en los huesos frontales se encuentran los senos nasales los cuales son dos cavidades, en estas cavidades también se encuentran los huesos maxilares, los huesos esfenoides, mastoideo, hueso temporal.  Todo  se encuentra tapizado con una membrana mucosa, abriéndose  en la cavidad nasal. Esto provoca que muy frecuentemente los senos se inflamen ante el ataque de infecciones  bacterianas, ocasionando inflamación y mucho dolor; la sinusitis es tratada con antibióticos, a veces es necesario cirugía,y cuando se encuentra en etapa crónica es muy difícil de curar.

En los mamíferos  vertebrados las malformaciones craneales en los fetos al interior del útero, pueden ocasionar daño cerebral. Traumatismos graves pueden ocasionar fracturas y lesiones en el cráneo, también pueden producirse tumores craneales.

En antropología, la antropometría se utiliza para estudiar la medida y forma  del cráneo,esto es el índice cefálico que es utilizado para la clasificación de las diferentes medidas, formas, proporciones que cada raza tienen en el cráneo, estas medidas pueden ser prehistóricas o del hombre moderno, con este índice craneal se pueden calcularlos porcentajes de tamaño del cráneo por su anchura y longitud,  con estas medidas también  se puede calcular  el tamaño del cerebro. Cuando la medida es directa sobre el cráneo, se llama índice craneal, en consecuencia, con las diferentes medidas  existen tres grupos:los cráneos alargados  se conocen como  dolicocéfalos los cuales tienen anchuras menores del 75% con respecto a la longitud; los cráneos redondeados o mesocéfalos con medidas porcentuales del 75 a 80% con respecto a la longitud; por último los cráneos anchos o braquicéfalos con índices porcentuales superiores al 80%, estas son personas realmente cabezonas.

En el cuerpo humano se obtienen diferentes medidas de las partes del cuerpo humano, sobretodo del esqueleto, obteniéndose diversos índices, con esto se tienen clasificaciones que sirven para entender las diversas medidas del cuerpo humano.